《待用課程》創辦人_Eric

因為不喜歡台灣填鴨式的教育,待用課程創辦人Eric林才越,年僅13歲就隻身到美國唸書。「小留學生」的身分,讓他笑稱對台灣的了解其實有限。因緣際會創辦待用課程協會後,反讓他有機會深入台灣各地偏鄉,集結眾人之力,一起幫助台灣底層社會翻轉未來。

林才越雙親因為從事幼教出版事業,對於子女的教育有著不同於一般台灣家長的想法。林才越回憶,從小,爸媽就不太逼孩子唸書,每逢月考、期末考,爸媽往往是當天才知道原來今天要考試。遇到國文科作業要求學生背解釋,只要答案和國文課本差一個字,就會被老師扣分。當母親問林才越:「所以這個字的意思你懂?」只要林才越回答「我懂啊!」媽媽便不覺得答案與課本相差一、兩個字有什麼不對。

然而,因為林才越念的是台北市蛋黃區國中,成績排名競爭激烈,學校老師還曾因此找上門來,告訴媽媽:「要不要叫你兒子讀點書?」但母親深知拿孩子沒輒,也不把老師的囑咐放在心上,最後換來老師一句:「你這樣的教育方式不適合台灣」。

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或許是這句「不適合台灣」,加上爸媽有認識孩子在美國唸書的親友,13歲那一年,決定將林才越送往美國念中學。比起大多數的小留學生,多半是由家人一起陪伴在身邊,協助打理生活起居,林才越獨自一人住在學校宿舍,竟也相安無事的讀到大學畢業。

林才越笑說,或許是因為自身熱愛球類運動,加上從國一就被「預告」要出國唸書,剛到美國時的心情其實超開心,在學校每天上課上到兩點、打球打到五點,完全是台灣中學生欽羨萬分的校園生活。也正是因為愛打球,他先後成為棒球校隊先發投手、籃球校隊後衛,身為華裔人士,在美國生活多年也未曾遭遇種族歧視。

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大學畢業後,林才越繼續留在美國工作六年。因為大學念的是金融,順理成章從事併購相關工作。後來,他又去持續到賓州大學華頓商學院進修MBA學院。前後加起來共18年,他算一算時間也差不多,毅然收拾行囊回到台灣陪伴家人。

林才越坦承,早年自己從未有過創業想法,回台後他先在外資券商公司當分析師,後來要到避險基金公司當營運長。直到太太懷了第一胎,小孩子快要出生前,他心中忽然浮現創業念頭,希望能夠掌握自己的職涯方向。

有了創業念頭後,受到雙親影響,他希望能做與教育相關的事業。「在我看來,台灣教育有很多問題,有問題就是有機會。」林才越回憶,以前常聽成立幼教出版社的雙親感嘆,台灣的學前教育其實不太走填鴨路線,而是鼓勵小孩子多元發展,「為什麼到了國小、國中,教育體制就開始把孩子掐的死死的?」

於是,林才越與有類似想法的華頓商學院學長,以「人人是老師、處處是教室」為主軸,成立課程媒合平台。不同於線上課程,林才越的公司邀請專家開課,學費價格自己定、上課場地自己選,課程內容從跳舞、烹飪、談判、到開怪手都行。希望透過平台媒合學生與老師,創造體制外學習的可能。

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平台成立第二年某天,一名桃園復興鄉介壽國中老師寫信來,詢問有沒有跳舞老師願意來山上教課。介壽國中學生有高達95%是原住民,老師觀察學生們很有肢體表達天分,卻沒機會受正規訓練,幾經尋覓又找不到老師願意開這麼遠的車來學校上課。

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接獲訊息後,林才越很快答應幫忙尋覓師資,但他強調,「知識是有價的」,免費的課程無法長長久久。一旦有付費,才能夠名正言順的要求授課品質。於是團隊經過估算,開一門正規的肢體訓練初級課程大約需要三萬元經費,平台透過會員信箱詢問會員有沒有意願購買課程送給介壽國中,不料募款文案才發出去短短24小時內,就募集到所需經費,第一堂待用課程應運而生。

舞蹈老師去了學校上課之後,覺得學生真的很有潛力,回頭問林才越要不要再募集一次經費,讓學生在聖誕節時可以上台表演。除此之外,其他單位看到介壽國中的新聞後,也陸續寫信到客服信箱,有的表達授課意願、有的提出上課需求。就連時任兆豐基金會執行長的前第一夫人周美青都曾寫信來關心。

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無心插柳柳成蔭,待用課程計畫開始在全台打響知名度。也漸漸有人提議林才越要成立協會。起初,林才越內心還很掙扎,當時某企業基金會執行長問他為什麼不成立協會?告訴他一旦成立協會後,基金會可以很輕易把錢捐給待用課程,但如果沒有協會名義,就得用更高的標準的來看待。這時林才越反而告訴對方:「我就是希望你用高標準來監督我、檢視我。」

對林才越而言,創業過程像是在解題目,看到一個問題就解一個問題,沒什麼大不了。比較困難的挑戰則是,以前當上班族,即使再晚下班、常常工作到11點,但下班後就是下班。然而,「創業沒有下班,大家可能看我走來走去沒在幹嘛,事實上我腦袋裡頭永遠都在想工作的事情。」

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即使創業辛苦,但林才越仍感激待用課程讓他有機會看到不一樣的台灣。身為台北長大的小留學生,林才越笑說,自己主要生活圈都在台北東區,連西區都不常去。待用課程計畫卻讓他接觸不同收入階層,認識到隔代教養小朋友、原住民、口足畫家,這些都是他在過去生活圈中,幾乎不曾出現的人。

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回想起一年多,待用課程協會前幫口足畫家舉辦畫展,開幕當天林才越穿得比平常正式,四歲多的兒子看見以為爸爸要參加婚禮,向兒子解釋盛裝是準備出席口足畫家畫展後,兒子好奇嘗試用口咬畫筆畫畫,卻發現比想像中困難。一句充滿童真的「我覺得我很幸福」,讓林才越至今仍印象深刻。

才越表示,待用課程不僅讓自己、會員、企業基金會,甚至連四歲多的兒子,接觸到台灣社會各階層的人、知道自己有餘力可以協助這些人。回到創業初衷打造教育平台概念,待用課程讓林才越的創業路上充滿意義。「我自己能夠幫助的人有限,但透過平台的力量,我可以持續幫助更多人。」

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Eric 林才越

華頓商學院MBA

臺灣待用課程協會 創辦人
智夢教育 執行長
你知我知好學網 創辦人
MMA避險基金營運長
新天地餐飲集團董事長特助
摩根士丹利證券助理分析師
霸菱私募基金分析師
美國奇異集團合併併購部門經理


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